2 seniors profitent d'une séance d'aquagym pour se remettre au sport et à l'activité physique

L’aquagym : un sport doux et complet adapté aux seniors

L’aquagym est une discipline sportive douce qui permet de tonifier le corps tout en profitant de la portée de l’eau. Elle s’adresse à un large public grâce à sa facilité d’exécution. C’est une pratique particulièrement adaptée aux seniors puisqu’elle leur permet de pratiquer du sport en toute sécurité.

Pourquoi l’aquagym est-elle une activité physique adaptée aux seniors

Devenue populaire en Europe dans les années 2000, l’aquagym consiste en la pratique de la gymnastique tout en étant immergé dans l’eau. Elle permet de muscler en douceur l’intégralité du corps, et d’assouplir les membres et les articulations.

Cette discipline est particulièrement adaptée aux seniors en perte de mobilité. Une fois dans l’eau, le corps ne pèse plus qu’un tiers de son poids. Les mouvements sont ainsi plus faciles à réaliser. Ils restent néanmoins efficaces. L’eau permet également d’amortir les mouvements et évite les impacts, les risques de blessure, et les chutes.

Les séances d’aquagym se pratiquent en piscine et sont guidées par un professionnel. Elles se déroulent dans un bassin peu profond. Il n’est donc pas nécessaire de savoir nager. Les contres indications sont minimes, seules les allergies au chlore, l’insuffisance respiratoire, et quelques rares troubles pourraient empêcher cette pratique.

Les bienfaits de l’aquagym pour les seniors

Les bienfaits de l’aquagym sont nombreux. Cette discipline s’avère particulièrement intéressante pour prévenir ou améliorer les pathologies liées à l’âge. 

  • Elle aide au renforcement musculaire. La résistance de l’eau permet de faire travailler davantage les muscles tout en évitant les blessures. Elle fait travailler par ailleurs tous les muscles du corps ;
  • Elle favorise la réduction du stress et l’anxiété. L’aquagym est une discipline sportive ludique et peu contraignante. Pratiquée en groupe, elle permet aux seniors de sortir de l’isolement et de cultiver leur bonne humeur. Le contact apaisant de l’eau sur le corps a également un effet relaxant ;
  • Elle améliore la circulation sanguine. La pression de l’eau sur le corps agit comme un massage. Elle favorise le drainage et améliore la circulation veineuse et lymphatique ;
  • Elle agit favorablement sur les systèmes respiratoires et cardio-vasculaires. Comme chaque pratique sportive, l’aquagym fait augmenter le rythme cardiaque et  permet à la longue de renforcer le cœur ;
  • Elle a des bienfaits sur bien d’autres troubles liés au vieillissement (rhumatismes, mal de dos…). Elle améliore globalement la flexibilité du corps.

Commencer l’aquagym quand on est senior : que faut-il savoir ?

L’aquagym est une forme d’activité physique accessible et abordable pour les seniors. Elle est proposée par la plupart des piscines : les cours peuvent être à l’unité (environ 10 € de l’heure) ou au forfait (un forfait annuel peut varier entre 150 € et 400 €). Les tarifs diffèrent selon le niveau d’équipement de l’établissement. Un tarif préférentiel pour les seniors est parfois proposé.

Le matériel requis pour une séance d’aquagym est basique. Un maillot de bain adapté, un bonnet et une serviette de bain suffisent. Pour les peaux fragiles, il est recommandé d’apporter son gel douche ainsi qu’une crème hydratante pour limiter les effets du chlore après la séance.

Des accessoires permettant d’intensifier la musculation et de travailler des zones ciblées du corps peuvent être proposés par l’établissement.

  • Les accessoires de poussée utilisent la poussée d’Archimède pour faire travailler les muscles du haut vers le bas. Ils ajoutent de la surface de contact avec l’eau et augmentent ainsi la résistance (les gants palmés, les paddles mousse, les haltères, le pullpush, le pullbuoy…) ;
  • Les accessoires de flottaison sont utilisés principalement pour les exercices de gainage et les abdominaux. Ils permettent de rester à la surface de l’eau pendant l’exécution des mouvements (les frites, la planche, la ceinture, le ballon…).

L’aquagym permet de travailler l’intégralité des muscles du corps. Pour que la séance soit complète, celle-ci doit durer au moins 45 minutes. Elle débute par un échauffement qui consiste à courir sur place et à réaliser une série de mouvements sollicitant les bras et les jambes (coups de pied, fentes, levers de genoux à la poitrine…). Le cours se poursuit par une série d’exercices variés et de plus en plus intenses (squats, rotations de bassin, gainage, abdominaux…). Les dernières minutes sont consacrées à la relaxation afin de faire redescendre le rythme cardiaque. Se laisser aller au mouvement de l’eau est un excellent moyen de se détendre après une séance intense.

4 idées d'exercices d'aquagym à pratiquer pour les seniors
4 idées d’exercices d’aquagym pour les seniors / source : L’aquagym de Leslie

Les différents types d’aquagym adaptés aux seniors

L’engouement pour l’aquagym a permis de voir émerger des nouveaux sports aquatiques dérivés de cette discipline. Il est désormais possible de varier sa pratique sportive en piscine, selon les objectifs souhaités :

  • L’aquacycling (ou aquabiking) consiste à pédaler sur des vélos stationnaires immergés dans l’eau. Cette pratique permet d’améliorer la circulation sanguine et de de renforcer le haut et le bas du corps ;
  • L’aquawork se réalise à l’aide de tubes en élastiques et des rondins en mousse qui augmentent la résistance. Cette pratique permet d’améliorer l’endurance cardio-respiratoire ;
  • L’aquacombat mélange plusieurs arts martiaux (boxe thaïe, karaté, taekwondo, taï-chi…). Cette pratique permet de tonifier le haut du corps et d’améliorer la coordination ;
  • L’aquacircuit est un mélange de toutes les pratiques décrites précédemment. Elle utilise toutes les techniques existantes et permet de tonifier la totalité du corps.

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