Un groupe de senior célèbre leur retrouvaille : le lien social est important pour eux

Échange et lien social : pourquoi faut-il les entretenir lorsqu’on est senior ?

Phénomène contemporain, la solitude affecte les seniors dans leur vie en société. De nombreux obstacles entravent les relations humaines quand on vieillit. Découvrez comment, en favorisant le lien social et en luttant contre la solitude, les personnes âgées œuvrent pour leur santé et pour leur bien vieillir. 

La solitude : un fléau grandissant chez les seniors

Selon une étude des Petits Frères des Pauvres de 2018 (1), 300 000 personnes âgées de 60 ans et plus sont touchées par une solitude extrême en France.

Plus largement, un senior sur 4 vit seul et l’isolement touche surtout les personnes en ville. Pour ces personnes fragiles, il est difficile de maintenir les contacts avec :

  • leurs enfants ;
  • leur famille ;
  • ou encore avec leurs amis.

Ces personnes estiment aussi avoir du mal à participer à des activités en club ou association. Un nombre réduit de contacts nuit à la qualité des relations : 39% des plus de 75 ans déclarent n’avoir personne avec qui parler de sujets personnels.

En cause : la perte d’un conjoint est le véritable déclencheur de la solitude pour 78% des seniors interrogés. La dépendance rend plus difficiles les sorties pour s’adonner à des activités autrefois pratiquées, et sonne la fin de nouvelles rencontres. L’isolement et le repli sur soi sont renforcés par :

  • la peur de déranger ses proches ;
  • l’éloignement géographique de la famille et des amis ;
  • l’espacement des visites ;
  • la difficulté à comprendre les choix des jeunes générations ;
  • et la perte d’autonomie.

La précarité renforce l’isolement : plus les revenus sont modestes, moins les personnes isolées ont de contacts avec les commerçants et services de proximité, qui disparaissent en milieu rural. Les femmes sont particulièrement concernées, avec des retraites plus faibles. 30% des personnes âgées ne font pas de demandes d’aides sociales adaptées et sont souvent démunies face à la numérisation de l’information.

Infographie présentant les effets de l'isolement sur un senior
Indicateur d’isolement relationnel des seniors par cercle de sociabilité / Source : Petits Frères des Pauvres

Quels sont les bienfaits du lien social sur la santé ?

Le lien social est défini comme “l’ensemble des appartenances, des affiliations, des relations qui unissent les gens ou les groupes sociaux entre eux”.

Les personnes qui arrivent à cultiver un lien social sont globalement :

  • moins stressées ;
  • avec une tension artérielle moins élevée ;
  • un système immunitaire plus fort ;
  • et une meilleure santé mentale.

Les relations qu’on entretient avec les autres tout au long de la vie ont donc un impact positif sur la santé et contribuent à l’allongement de l’espérance de vie. Il est de ce fait nécessaire d’entretenir ces relations à un âge avancé.

Une étude de l’Université de Chapel Hill en Caroline du Nord, démontre pour la première fois le lien étroit entre les relations sociales et le bien-être physique. L’ analyse porte sur des indicateurs comme :

  • l’obésité abdominale ;
  • les pathologies inflammatoires ;
  • l’hypertension artérielle ;
  • les maladies cardiaques ;
  • les AVC ;

Elle montre que l’impact du lien social sur la santé est fort, à toutes les étapes de la vie. Prouvant par exemple qu’au cours de la vieillesse, l’isolement est plus dommageable par l’hypertension artérielle que par le diabète. A long-terme, on sait que l’hypertension augmente les risques de maladies cardio-vasculaires, d’infarctus du myocarde et de cancer. La conséquence du défaut de lien social sur la santé est donc aussi puissante qu’une alimentation déséquilibrée ou qu’une absence d’activité physique.

Comment favoriser et maintenir le lien social des seniors ?

Face à l’éloignement géographique et au mode de vie des enfants qui les rendent moins disponibles, rester en contact avec sa famille et ses amis est une préoccupation nécessaires pour les seniors. Même si la distance ne permet pas de se voir, Internet et les messageries instantanées facilitent la communication en échangeant :

  • nouvelles ;
  • photos ;
  • et vidéos en temps réel.

Il est donc nécessaire que les seniors s’approprient le numérique afin de maintenir les relations avec les jeunes générations. Celui-ci permet aussi d’entretenir ses centres d’intérêt. Les appareils évoluent pour faciliter leur appropriation par les personnes âgées et les initiatives se multiplient au niveau local et associatif pour qu’elles apprennent à les utiliser

Si la compagnie d’un proche n’est pas possible, il est important de :

  • favoriser des activités sociales (clubs de seniors, par exemple) ;
  • participer à la vie religieuse de son quartier ;
  • ou encore assister à des activités culturelles (conférences, visites, spectacles, cinéma…).

Dans ce cas, l’aide d’un intervenant professionnel, comme une aide à domicile, permet de faciliter l’accompagnement des personnes souhaitant participer à des rencontres ou des évènements.

Enfin, la pratique d’une activité physique, en plus de faire travailler le corps et l’esprit, est aussi propice aux relations sociales. Elle maintient :

  • dynamisme et énergie ;
  • favorise le rire ;
  • et la détente.

Le sport provoque l’envie de communiquer et il rompt la routine. Il favorise la cohésion du groupe et le sentiment d’appartenance.

Face aux défis de l’allongement de l’espérance de vie, la croissance de la population des seniors et l’accélération de la vie active, préserver le lien social avec nos aînés devient un enjeu de société et de santé publique qui nous concerne tous. Prendre conscience de son importance et des nombreuses possibilités pour le cultiver relève de notre responsabilité collective.

Sources :

1 Commentaire

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